第350章 砂之盐
书名:天道之下 作者:二目 本章字数:2523字 更新时间:2021/07/29 21:06:50

等待夏凡安排的空档,空玄子靠到侍主身边,压低声音说道,“炽大人,您一开始怎么不直接说出来?那明明是个极好的机会。”

五年里,他陪同侍主探查过许多城市,能面见到当地主官的次数屈指可数,即便花费银两见到了,也几乎没机会挑明自己的身份。由于对方态度不明,光是互相试探就要绞尽脑汁,交谈往往在伪装成大商人或世家子弟时能顺畅进行,但一提到妖类时,进展就会变得异常艰难,更别提婚配这种事了。

明明在蓬莱兴盛的年代,妖还能和人平和共处,而龙的青睐更是绝大多数人求之不得的好事。

“我——觉得这种大事果然还是不能草率。”炽生硬的回道,“从表面上看他确实对妖没有偏见,但实际上的想法谁也不清楚。”

“心里的想法如何,大可以在朝夕相处时了解啊……”

“是你找夫婿还是我找?”炽瞪了侍从一眼。

空玄子识趣的闭上了嘴。

“其实仔细想一想,我们对他根本一无所知不是吗?”炽环抱双手道,“此人的籍贯生平、背景来历……为何同枢密府闹翻,又是怎样得到公主的赏识。我甚至不知道他有没有婚配,或者是立下婚约。这种事情……还是得多观察一阵才行。”

您决意离开蓬莱岛时可不是这么说的。

空玄子在心里腹诽,那时候大家也不是没表示过担忧,但您不是自信满满的说没人能拒绝您的提议和这份荣光么。就算对方已有婚配,那也是休了再娶的事,总之就没顾忌过。

不过这点怨念很快被他抛在脑后。

毕竟外面的世界和大家所想的已大相径庭,五年时间里侍主遭受的挫折可能比过去百年都多,在经历过种种打击后还能坚持到现在……她已经很不容易了。

作为被龙一手养大的人,不管炽做出什么决定,空玄子都会支持她。

炽则望着街头的人流有些出神。

她忽然想起夏凡说过的话,犹豫了片刻,试着解开了头顶缠绕的布条。

随着这一动作散开的,除开娟娟秀发外,还有一对分叉的绒角——比起眼睛所显露出来的特征,这对形如鹿茸的钝角无疑要醒目得多。

接着,她越过院墙大门,站在了事务局的石阶前。

很快便有人注意到了头顶的异样。

这一发现如细流般扩散开来,越来越多的目光投掷在她身上。

但没有人露出惊慌或惧怕的表情。

炽感受到最多的是好奇与审视。

善意者也有,只是数量没那么多罢了。

另外还有一些难以理解的低语,比如“这回居然不是狼耳”、“事务局又换人来引诱上钩了吗”之类的对话,但总得来说,大家并没有因为她非人的外表显得排斥或憎恶,就好像大街上出现妖已不是什么稀罕之事一般。

他说的……居然是真的。

“炽大人,金霞那边说马车已经准备好了。”侍卫的声音打断了炽的思绪。

她点点头,“我们出发吧。”

……

夏凡领着一行人穿过东城门,来到盐田生产区。

雪季和灰蒙蒙的天空使得晒盐场的产量下降到最低点,一片片平坦洁白的洼池中看不到几个工作的人影,但这些四四方方的池子依旧给了到访者最直观的视觉震撼——新盐场的规模几乎是煮盐场的十倍,延绵数里的白地可谓一眼望不到头。

车队在一处空地空地停下,夏凡向走下马车的众人介绍道,“这里就是金霞的新盐场。它目前生产的盐已能满足申州民众的全部所需。冬天对露天产区确实有一定影响,不过我们还有二号产区来保证基本供应。”

炽确实没有看到一点柴火烧灼的痕迹,这里的第一印象便是干净整洁,池中的白色底面乍看像雪,细瞧才会发现那是一层如冰晶般的凝结物。

问题是,产盐是一项规模庞大的产业,需要大量人力来维持,这里连人影都不见几个,真能制取出足量的海盐出来?

“大人,您看脚下!”空玄子忽然惊讶的说道,“这沙粒上盖着的好像不全是雪。”

炽低头望去,随即也发觉了这一情况。

她蹲下身,拨开那些冰凉的积雪,只见褐黄色的砂石中还混杂着不少白色的颗粒,而雪不可能透过沙子表层渗入这些缝隙中。

难不成这是——盐?

她尝试着捏起一小颗放入嘴中,咸咸的味道顿时在舌尖化开。

竟然还真是!

其他侍从也做出了同样的举动。

“不会吧,他们居然就让盐洒在地里?”

“快看池子边上,那片似乎全是盐!”

“这也太浪费了点。”

“如果把这些盐从沙子里筛出来,应该能装满好几麻袋了。”

队伍里一时泛起了议论之声。

炽走到夏凡面前,略带责怪之意道,“虽不知道你是如何制盐的,不过管理上未免有些太松懈了。你或许不把几袋盐放在心上,但对寻常百姓来说,一袋足可以满足一家三口数十年所需。积少成多之下,就是成百上千户家庭的用盐开销。”

夏凡没料到她会这么说,一时有些意外,“这倒不是我想要浪费,而是这种制盐法难免会让盐渗入大地中。与其花费精力将它们筛选出来,不如再新制取一批。”

“请问夏大人,这金霞城的盐价……不知几何?”空玄子拱手问道。

“粗盐十文钱一两。精盐的价格则要高一些,暂定为五百文一两。”

“贵吗?”炽转头问。

“相当便宜了。”空玄子摇摇头,“其他地方的盐价基本都在六七十文一两左右,差不多是六倍差距。只是这精盐……”

“目前仅仅是作为礼品进行推广中,还尚未向百姓开售。等参观完了,我可以送你们几瓶品尝下。”夏凡笑道,“现在先去蒸制厂看看吧。”

所谓的蒸制厂,正是盐场的二号产区。迈进厂房大门的那一刻,所有人都被里面的景象所震慑住了。

只见巨大的池子里蒸汽翻涌,使得室内的温度宛若盛夏!上百号工人正忙碌于此,他们仅穿一件单衣,用长长的木浆在池中来回翻搅,木浆抽出水面的一刻,已能看到上面挂着的些许盐花。

想要煮沸这么大一池水,火势必不可小,但众人愣是没见到一丝火苗。仿佛这座砖砌熬煮池拥有不可思议的力量一般,能够自行产生高温让盐水沸腾!

厂房另一头的堆砌区,更是将蓬莱人的最后一丝疑虑打消。

那里摆放着十来座“盐山”,每一座都将近一层楼高。人们对待它的方式和砂砾无异,聚拢用铲子铲,装袋用锄头挖……不少盐就那么散开到路边,被人随意踩进地里。这样的态度只能说明一件事情,金霞城的盐确实大有富余。

……

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